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Jeudi, 21 Février, 2019

Capsules de temps Xavier Boissel Inculte, 140 pages, 15,90 euros

Quand Thornwell Jacobs, pasteur d’Atlanta, scelle devant un parterre de personnalités la porte d’acier qu’il a refermée sur la Crypte de la civilisation, il est conscient de l’importance de ce qu’il vient d’accomplir. La chambre forte aménagée dans les sous-sols de l’université de Géorgie doit porter aux générations futures le témoignage de l’état de l’humanité en 1940. Œuvres d’art, réalisations techniques et scientifiques, objets de la vie quotidienne, mais aussi semences de végétaux, faits d’actualité, tout a été pesé pour laisser un instantané de la vie – surtout américaine – du milieu du XXe siècle, depuis des enregistrements de leaders politiques (Hitler, Mussolini, Staline et bien sûr Roosevelt) jusqu’à la canette de Budweiser. Microfilms, projecteur, tourne-disque, et même un « language integrator » sont censés permettre l’accès à ces documents aux hommes de l’avenir. La crypte doit en effet rester inviolée jusqu’en 8113, date déterminée par un savant calcul sur le calendrier égyptien. Jacobs avait été très impressionné par l’ouverture, en 1922, du tombeau de Toutankhamon ; c’est dix ans plus tard qu’il avait conçu ce projet.

Ce qu’il ne savait pas, c’est qu’il avait lancé une mode. Xavier Boissel, qui réfléchit en essayiste autant qu’en romancier à toutes ces manières d’appropriation symboliques, graves ou ironiques, utilitaires ou artistiques, de l’espace et du temps, a fait de la capsule temporelle, la « Time Capsule », l’objet d’un inventaire et d’une réflexion à longue portée. L’initiative du pasteur géorgien a en effet connu un succès qu’il n’imaginait pas.

Les spécialistes – il s’est inévitablement constitué une International Time Capsule Society – en ont recensé plus de 10 000 dans le monde, dont 9 000 auraient été perdues, détruites, volées, oubliées. Xavier Boissel note que, si cette tendance a vu le jour au moment où l’humanité prend conscience de sa fragilité, elle connaît jusqu’à aujourd’hui des versions apaisées, voire ludiques, devenant même un « rite de passage pour adolescents ». Le passionnant essai de Xavier Boissel interroge ce mouvement. Le mettant en relation avec un antique souci d’éternité, il veut en saisir le sens contemporain. Très tôt, il est décliné en geste artistique, intégré dans l’univers de la pop culture, recyclé par le marché de l’art et les institutions culturelles officielles.

L’auteur analyse ainsi en réseau toutes les démarches de préservation des patrimoines, biologique ou culturel, les « pulsions de conservation » individuelles – le fameux syndrome de Diogène. Il montre leur paradoxale proximité avec le souci d’enfouir les déchets radioactifs, qui suppose qu’on ne les retrouve pas mais exige qu’en même temps on transmette le savoir qui permette de le faire. Dans tous les cas, la capsule de temps est un symptôme d’une époque d’espoir et d’inquiétude. Nous avons su trouver un objet singulier pour, d’un même geste, le dénier et l’exhiber.

Alain Nicolas
 

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